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Grotte carsiche e linee di costa sommerse tra Capo Santa Panagia e Ognina (Siracusa, Sicilia sud-orientale)

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Collocazione:
Il Quaternario Italian Journal of Quaternary Sciences, 19(2), 2006, 187-194
Autore/i:
Giovanni SCICCHITANO & Carmelo MONACO
Abstract:

La zona costiera della Sicilia sud-orientale compresa tra Capo S. Panagia e Ognina (Siracusa) è caratterizzata dalla presenza di numerose paleo-linee di costa sollevate, legate a stazionamenti del livello del mare durante il tardo Quaternario. Esse sono rappresentate da falesie e spianate d’abrasione scavate su una successione calcarea miocenico-pleistocenica e sono collegate spesso a forme di erosione di tipo carsico (grotte, canali, sifoni etc.) al cui interno sono stati ritrovati numerosi speleotemi (stalattiti, stalagmiti, concrezioni cipollari). Sotto il livello del mare si riscontrano gli stessi caratteri morfologici, in quanto i fondali sono caratterizzati da almeno due paleo-falesie marine, una tra -9÷12 m e -20÷22 m l’altra tra -20÷25 m e -40÷45 m, verso cui si aprono cavità sommerse, sifoni e canali, ospitanti a volte speleotemi continentali fossilizzati. Il presente lavoro consiste nel rilevamento dettagliato dei fondali marini antistanti la linea di costa tra Capo S. Panagia e Ognina, al fine di ricostruire l’andamento spaziale e la continuità degli elementi morfologici sommersi e di stabilirne la possibile genesi ed evoluzione temporale. Questi elementi morfologici possono essere interpretati come testimonianze di stazionamenti pleistocenici del livello del mare, ora sommersi a causa della veloce risalita olocenica del livello del mare.

he aim of this work is the detailed survey of the submerged area in front of the shoreline between Capo S. Panagia e Ognina (Siracusa), in order to reconstruct the lateral extension and the continuity of the submerged morphological elements and to define their genesis and temporal evolution. This coastal stretch is characterized by the occurrence of several raised paleo-shorelines, related to Late Quaternary high-stands. They are represented by cliffs and abrasion platforms carved on a Miocene-Pleistocene carbonatic succession and are often linked to karstic levels (caves, channels, siphons, etc.). Several speleothems, such as stalagmites, stalactites, columns, cave pearls, have been found in the caves. The submerged area is characterized by the same morphological features. The sea-bottom is, in fact, characterized by at least two palaeo-cliffs of marine origin, the shallower one located at depths between -9÷12 m and -20÷22 m, the deeper one located at depths between -20÷25 m and -40÷45 m. The scarp located between -9÷12 m and - 20÷22 m is well preserved and shows a continuity of about 20 km. The scarp located between -20÷25 m and -40÷45 m is more discontinuous and steeper. Several caves, channels and siphons, characterized by the occurrence of continental fossilized speleothems, have been found along these scarps, probably linked to palaeo-karstic levels. The detailed topographic survey of two caves has been carried out and a stalagmite has been sampled in order to determine its age and to reconstruct the relationships between sea-level rise and vertical tectonic motion of the area. The morphological analysis and the first dating results suggest that the two submerged palaeo-shorelines can be interpreted as the effect of Late Pleistocene sea level stands. At present they are submerged as a consequence of the sudden Holocene sea-level rise.

Abstract (PDF)

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