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Il “Vulcano di Pompei”: nuovi dati geomorfologici e stratigrafici

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Collocazione:
Il Quaternario Italian Journal of Quaternary Sciences, 17(1), 2004, 101-116
Autore/i:
Aldo CINQUE & Giolinda IROLLO
Abstract:

Lo studio geomorfologico e stratigrafico condotto ha permesso di confermare, in modo definitivo, che la collina su cui sorge l’anticaPompei, precedentemente ritenuta una forma impostata su lave discese dal Somma-Vesuvio, rappresenta il relitto di un edificio vulcanicoindipendente. Esso è parzialmente sepolto dalla falda meridionale del Somma-Vesuvio e dai depositi che hanno aggradato la prospicientePiana del Sarno, nel corso del tardo Quaternario. L’ossatura del rilievo principale (“Arco della Civita”) che si segue, con andamentoplanimetrico semicircolare, dalla località Sette Termini fino al limite SE della antica Pompei, è formata da colate laviche e prodottidi attività stromboliana (tra cui una tipica foam lava segnalata già da Vitruvius) che si sovrappongono ad un rilievo a tufi e piroclastitisciolte, già all’epoca fagliato ed eroso. All’Arco della Civita si associano, inoltre, piccoli edifici prevalentemente scoriacei (Cratere di Viadi Stabia, rilievo di S. Abbondio) che sembrano ubicarsi lungo fratture anulari, più o meno coassiali con l’edificio principale. A punti diemissione analoghi possono, infine, riferirsi almeno parte delle lave ritrovate nel sottosuolo della piana poco a S e SE della collina pompeiana.La metà orientale del composito edificio vulcanico (non affiorante) potrebbe essere stata ribassata di alcune decine di metri da unafaglia orientata all’incirca NW-SE. Una importante faglia E-W, che ribassa di un migliaio di metri verso N il substrato pre-quaternariodella Piana del Sarno, sembra, invece, costituire il motivo strutturale che controlla l’ubicazione dell’intero apparato pompeiano.La frazione dell’edificio a tufi e piroclastiti è, al momento, di difficile datazione, anche se l’analisi dei suoi rapporti con altre unità del sottosuolosuggerisce un’età post Ignimbrite Campana (39 ka) e, forse, posteriore anche ad una fase di dissezione della Piana del Sarnooccorsa durante l’OIS 2. La successiva fase ad attività stromboliana ed emissioni laviche ricopre un intervallo temporale che va da oltre19 ka (lave presso la Porta Nocera) fino all’Olocene antico quando le ultime colate discendenti lungo il fianco S e SW della collina pompeianasi intercalarono ai sedimenti trasgressivi versiliani della bassa piana del Sarno.

By means of both detailed geomorphological investigations and analysis of pre-existing drilling data, the small hills occurring in the areaof Pompeii (Province of Naples; Italy) have been definitely recognized as volcanic landforms and attributed to the activity of local vents.The main relict of what we call the Pompeii Volcano consists in a crescent-shaped ridge (“Arco della Civita) that is tentatively interpretedas the remnant of an ancient volcanic ring. It stretches from Sette Termini, near Boscoreale, to the archaeological site of the ancienttown of Pompeii. Further to the North, it is buried by lavas and pyroclastics forming the southern piedmont of Somma-Vesuvius volcano.Southwards it is buried by the Late Quaternary sediments of the Sarno Rives alluvial coastal plain. The Eastern half of the ancient ring,which does not crop out, may have been lowered by some tens of meters because of a SE-trending normal fault.A geological section across the Arco della Civita crescent, shows that the structure has a core of tuffs and loose pyroclastic beds; suggestingthat the initial activity of Pompeii Volcano was essentially explosive. This pyroclastic edifice was then locally covered by lavaflows and scoria (leucite bearing tephrites) coming from a number of local vents, among which is the small S. Abbondio cone and, probably,the one we named Via di Stabia crater. Their products (such as the typical foam lava, already known to Vitruvius) were abundantlyutilized as building materials in ancient Pompeii. On the base of their relations with other dated formations, the various emissions of lava appear to vary in age from place to place: theyare older than 19 ky close to Porta Nocera and Early Holocene in age (likely 8÷6 ka) in the SW flank of the Pompeian hill where thelava flows interfinger with the transgressive Versilian sediments of the lower Sarno River Plain and appear cut by a sea-cliff to be acribedto the peaking stage of the same Post-Glacial trasgression.More difficult to date is the explosive activity which occurred before lava and scoria emissions. Some sub-surface stratigraphic dataprove that it is not older than the Tyrrhenian Stage (OIS 5) and possibly younger than the OIS 3. Other stratigraphical and palaeomorphological data suggest that the explosive activity of Pompeii Volcano occurred when the Campanian Ignimbrite (39 ka) had alreadybeen dissected by the Sarno River. The existence and the position of the studied volcano can be connected to an important E-W trending normal fault which is perfectlyburied by the thick Quaternary fill of the Sarno Plain, but nicely revealed by gravimetric and magnetic anomalies. This fault lowers thesubstrate of the Plain (Mesozoic to Neogene units of the Apenninic chain) by approximately one thousand meters to the North and itcan be followed from Nocera Inf. to Torre Annunziata. The Pompeii Volcano could be at the intersection of this fault with another, NW trending regional fault or with a radial fracture of the Somma-Vesuvius volcano.

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