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Analisi morfotettonica ed evoluzione quaternaria della Val d’Agri, Appennino meridionale

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Collocazione:
Il Quaternario Italian Journal of Quaternary Sciences, 16(2), 2003, 159-170
Autore/i:
Marcello BIANCA & Riccardo CAPUTO
Abstract:

Sulla base di una dettagliata indagine morfologica dei terrazzi fluviali e marini che caratterizzano la Val d'Agri (Italia meridionale), è stato possibile ricostruire l'evoluzione morfotettonica quaternaria di questo settore dell'Appennino meridionale. I risultati ottenuti permettonodi suddividere la valle in tre settori a diversa evoluzione morfotettonica, separati da due evidenti soglie morfostrutturali coincidenti con altrettante importanti strutture tettoniche. Il settore più occidentale, rappresentato dall’alta Val d’Agri, è compreso tra la sorgente edil sovrascorrimento dell’Armento. L’evoluzione morfotettonica e sedimentaria tardo-quaternaria di questo tratto vallivo è stata principalmentecontrollata dalla persistenza, durante il Pleistocene, di una soglia rappresentata da un’estesa anticlinale con asse NNO-SSE, strutturalmente associata al sovrascorrimento dell’Armento e responsabile della formazione del 'paleolago' del Pertusillo. La presenza,a quote prossime al corso attuale dell’Agri, di due ordini simmetrici di terrazzi alluvionali (il più recente dei quali è attualmente sommerso dal lago artificiale del Pertusillo), attribuibili al Pleistocene superiore-Olocene, suggerisce altrettante fasi discrete di sollevamento tettonicoche potrebbero essere il risultato dell’attività recente di una o più faglie bordiere dell’alta Val d’Agri. La media Val d’Agri è invece impostata sulle successioni clastiche marine e continentali plio-pleistoceniche del Bacino di Sant’Arcangelo ed è confinata tra il sovrascorrimentodell’Armento e un’altra soglia, anch’essa di origine tettonica, rappresentata dalla faglia di Scorciabuoi. La proiezione longitudinaledei quattro ordini di terrazzi fluviali medio-supra pleistocenici rilevati lungo la riva destra dell’Agri, nel settore dell’abitato diSant’Arcangelo, evidenzia che questo versante è stato interessato, nel tardo Quaternario, da un processo di sollevamento e di piegamento antiforme, che suggerisce un’attività recente della faglia di Scorciabuoi o di un’eventuale struttura contrazionale sepolta. Infine,la bassa Val d’Agri, compresa tra la faglia di Scorciabuoi e la costa ionica, è caratterizzata dalla presenza di terrazzi sia fluviali chemarini. La buona correlazione fisica tra i terrazzi marini, sviluppati trasversalmente alla foce dell’Agri, e i terrazzi fluviali presenti lungo iltratto più basso del fiume, conferma l’influenza predominante dell’eustatismo nell’evoluzione morfologica di questa porzione della valle. L’analisi morfotettonica della distribuzione dei terrazzi marini del Pleistocene medio-superiore ha evidenziato che il settore costierodella foce dell’Agri è stato interessato da un sollevamento tettonico quaternario non uniforme nello spazio e nel tempo, caratterizzatoda tassi compresi tra 0,03 mm/a e 2,76 mm/a.

The Agri River extends for about 100 km from the axial zone of the Southern Apennines to the Ionian coast of the Basilicata region,Southern Italy, flowing with a mean E-W direction and crossing both the internal and external geological domains of the NE-vergingfold-and-thrust Apennines belt. The Agri Valley develops along one of the most tectonically active regions of southern Italy, which hasbeen struck by recurrent and large seismic events in historical times, such as the 1857 Basilicata earthquakes. Based on the great sensitivityof the alluvial rivers to the variations in topographical gradient, a morphotectonic analysis has been carried out on the Quaternary alluvial, erosional and marine terraces occurring along and at the mouth of the Agri River. The preliminary results allow us to divide theAgri Valley into three reaches (sectors A, B and C), bounded by two major tectonic structures, the Armento Thrust and the ScorciabuoiFault and characterized by different deformation and morphogenic processes. The orders of terraced surfaces have been labelled withroman numbers, starting from the youngest and lowest terrace (I) to the older ones. Except terrace I that has been observed through out most of the valley, all other terraces are followed by a letter, indicating the sector of the Agri Valley where they occur (a, b or c) if of fluvialorigin, or by the letter "m" when they represent marine terraces. The Quaternary morphological and sedimentary evolution of highAgri Valley (sector A) has been controlled mainly by the persistence, until Present time, of an important threshold occurring at thenucleus of the anticline associated to the E-verging Armento Thrust. During the Middle-Late Pleistocene, the beginning of the entrenchment of the threshold caused the progressive outpouring of the ancient Pertusillo lake, previously generated by the growing anticline,with the formation of the wide terrace (III-a) representing the top of the lacustrine deposits. On the other hand, the alluvial terraces I andII-a are possibly related to as many, probably fault-related, uplifting phases which occurred in Late Pleistocene-Holocene time. Themiddle Agri Valley (sector B), crossing the Middle Pliocene-Middle Pleistocene S. Arcangelo Basin, is eastward bounded by the NWSE-trending strike-slip Scorciabuoi Fault. Four orders of asymmetrical Middle Pleistocene-Holocene alluvial terraces, showing a clear antiform warping, have been recognized in this sector. The deformed terraces, together with the shifting of the entrenching channeltoward the opposite northern bank of the river, suggest that the uplift and the warping processes are likely to be associated to a blind thrust or, alternatively, to the tectonic activity of the Scorciabuoi Fault. The occurrence of a seismogenic fault in the central part of theAgri Valley would account for the strong damages (I=X MCS) undergone by the villages of Aliano and Alianello during the 1857Basilicata earthquake (M=6.5). Finally, the low Agri Valley (sector C) is characterized by the occurrence of both alluvial and marine terraces showing a good morphological correlation. The morphotectonic analysis of the marine terraced sequence, considered as theresult of the interaction between tectonic uplift and Middle-Late Quaternary eustatic changes, pointed out a non-uniform tectonic upliftingrate of the coastal area, the magnitude of which clearly decreases toward the front of the Apennines orogenic belt. Moreover, thevertical distribution of the palaeo-shorelines of the marine terraces allowed us to estimate uplift rates ranging from about 0.2 mm/a tomore than 2.5 mm/a, which are more typical of fault activity rather than regional uplift.

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