First data on the latest Pleistocene mammals from Cavorso cave (Jenne, Latium, Central Italy)

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Collocazione:
Il Quaternario Italian Journal of Quaternary Sciences, 24(1), 2011, 131-140
Autore/i:
Leonardo SALARI, Daria PASSACANTANDO & Mario F. ROLFO
Abstract:

Since 2006 the Mora Cavorso Cave has been object of archaeological investigations, and archaeological and faunal finds have beenrecorded referable, with some discontinuities, to an interval of time lasting over 13,000 years. The most ancient testimonies till now investigatedare referable to the terminal phases of the Late Pleistocene and are followed by various Holocene layers between the Mesolithicand the Middle Age. In this paper the preliminary data related to the large Mammals, together with the hare and the greats Rodents,attributed to the latest Pleistocene are described.Nine taxa of fossil mammals in the “Dig B2” of the room 1 and ascribed to a late Upper Paleolithic cultural horizon (final Epigravettian)have been found: Lepus sp., Marmota marmota, Vulpes vulpes, Mustela nivalis, Sus scrofa, Cervus elaphus, Capreolus capreolus, Rupicaprasp. and Capra ibex. From other places of the cave (the perturbed ground of the room 1 and the “Sinkhole”) the fossil remains ofLepus sp., Lepus corsicanus, Castor fiber, M. marmota, Canis lupus, Ursus arctos, Equus ferus, E. hydruntinus, S. scrofa, C. elaphus, C.capreolus and C. ibex have been also found and these too are referable to the latest Pleistocene. The marmot and the ibex are the mostsignificant species, but is even important the red deer presence, and a particular attention deserves also European beaver, till now notsignaled in lateglacial mammal assemblages of central Italy, and the sure evidence of the Italic hare. The ecological requirements of thepresent taxa allow reconstructing the environment of the Simbruini Mounts and the tall of the Aniene River valley during such periodcolder than today, outlining a composite landscape with forests and woods alternated with grasslands, rocky bands and scree slopes,and wetlands.

La Grotta Mora Cavorso è oggetto d’indagini archeologiche dal 2006 ed ha restituito reperti archeologici e faunistici che coprono, conqualche discontinuità, un intervallo di tempo di oltre 13.000 anni. Le più antiche testimonianze finora indagate sono riferibili alle fasi terminalidel Pleistocene Superiore e sono seguite da vari livelli olocenici compresi tra il Mesolitico e il Medio Evo. Nella presente nota sonoesposti i dati preliminari relativi ai grandi Mammiferi, cui sono stati aggregati la lepre e i grossi Roditori, rinvenuti nel “Saggio B2” dellasala 1 e attribuiti al tardo Pleistocene Superiore; altri resti di vertebrati tardopleistocenici sono stati recuperati in diversi luoghi della grotta(terreno rimaneggiato della sala1 e “Inghiottitoio”). Le specie maggiormente significative sono marmotta e stambecco, ma è altresì importantela presenza del cervo e meritano una menzione particolare anche il castoro, finora non segnalato tra le faune tardoglacialidell’Italia centrale, e l’individuazione certa della lepre italica. Le esigenze ecologiche dei taxa presenti permettono di ricostruirel’ambiente dei Monti Simbruini e dell’alta valle dell’Aniene durante tale periodo più freddo rispetto ad oggi, delineando un paesaggiocomposito, con foreste e boschi intervallati da praterie, fasce rocciose e aree a pietraia e zone umide.